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Mostrando entradas de julio, 2010

SALAMINA, de Javier Negrete

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Cuando se estrenó "300" me quede pensando que era un poco injusto que los espartanos sean recordados cómo los héroes de las guerras médicas. Lo cierto es que, exceptuando el breve momento de gloria de Leónidas y su guardia personal, los espartanos se comportaron cómo una pandilla de cobardes durante toda la guerra contra los persas. Primero se escabullieron en Maratón de enfrentarse al rey Dario, y luego, diez años más tarde, volvieron a poner la excusa de las carneas para escurrir el bulto frente a su hijo el Gran Rey Jerjes. Sinceramente, que un pueblo dedicado por completo a la guerra, tuviera una tradición religiosa que les prohibiera ir a la guerra durante un mes siempre me pareció una excusa barata. Lo que no sabía es que algunos historiadores de lo más serios comparten mi opinión. Javier Negrete también la comparte y en esta novela deja a los espartanos en el lugar que creo que merecen (salvando, claro, a Leónidas y su intervención en la batalla de las Termópilas que,…

LOCKE & KEY: JUEGOS MENTALES, de Joe Hil y Gabriel Rodríguez

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En este segundo tomo de las andanzas de la familia Locke y sus amigos y conocidos en su mansión en el pueblo de Lovecraft, Massachuset, la cosa empieza a ponerse interesante. Joe Hill no juega a alargar las tramas innecesariamente ni a dejarlo todo sin resolver con la excusa de que es una historia de misterio, sino que entra al trapo desvelando más que suficiente para mantener nuestro interés y demostrando que tiene toda clase de ideas ingeniosas para hacer que la idea de las puertas y las llaves mágicas no se estanque a la vez que nos deja claro que no hemos visto más que la punta del iceberg. A medida que dedica más tiempo a su desarrollo los personajes van ganando profundidad e interés, corrigiendo así un punto en el que la primera serie andaba algo coja. También el dibujante parece tener aquí más espacio para lucirse así que el apartado visual también mejora. Y la verdad es que poco más puedo hablar de esta serie sin contar cosas que es mejor que descubráis durante la lectura. Est…

LOCKE & KEY: BIENVENIDOS A LOVECRAFT, de Joe Hill y Gabriel Rodríguez

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En general cuando veo a un autor esgrimir a Lovecraft cómo reclamo me echo a temblar. Toda una colección de adaptaciones infames al cine y un sinfín de autores de todos los medios que parecen esgrimir a Lovecraft cómo amuleto para ocultar su incapacidad para escribir algo original han acabado por hacerme perder el interés. Puede que fuera por eso que a pesar de recomendaciones varias se me había pasado por alto este cómic, hasta que por suerte unos amigos corrigieron el error regalándomelo por mi cumpleaños. Locke & Key tiene poco que ver con Lovecraft y mucho que ver con Joe Hill, afortunadamente. No he leído ninguna de las novelas del escritor, pero esta su primera incursión cómo guionista de cómics es bastante notable.
Tras el asesinato de su padre, dos hermanos irán a vivir con su madre a la vieja casa de su tio paterno, en el apacible pueblo llamado Lovecraft. Esa casa, llamada "La Casa de las Llaves" va a ser un personaje más de la serie y el centro de todas las his…

SHREK: FELICES PARA SIEMPRE, de Mike Mitchell

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Cuando una saga cinematográfica llega a su cuarta entrega uno ya no espera grandes sorpresas. En este caso concreto, tras la totalmente prescindible Shrek Tercero, el listón estaba bastante bajo. Este "Capítulo final" supera ese listón, pero sin llegar a sorprender. Tiene algunos momentos graciosos, alguna escena de acción más que correcta, pero resulta previsible en exceso, pasado el planteamiento. Ya conocemos de sobra a los personajes, que se comportan exactamente cómo sabemos que lo harán e incluso Rumplestinkin, el villano de turno, parece un burdo "remake" del malo de "Los Increíbles". Incluso la banda sonora sólo luce cuando reconoces el tema principal de la primera parte, las canciones escogidas en esta ocasión parecen haber sido escogidas al tuntún en lugar de con el mimo que pusieron en la primera. En definitiva es entretenida, es mejor que la anterior, pero no dejas de esperar que de verdad sea el capítulo final, porque el cuento ya no da para …

EL CAZADOR DE JAGUARES, de Lucius Shepard

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A principios de año escribí sobre "El hombre qué pintó al dragón Griaule". Esa colección de relatos era en realidad la mitad de la antología que se publicó en inglés con el título "The jaguar hunter". El libro del que hablo hoy es la otra mitad de esos cuentos. Y lo cierto es que poco tengo que añadir a lo que escribí en su dia. Shepard demuestra también aquí su gran calidad cómo escritor en otra colección en al que tampoco hay ningún relato en el que la calidad decaiga. Presentar personajes tan humanos en trayectos tan cortos es algo que no muchos escritores pueden conseguir, su recreación de escenarios exóticos de sudamérica o la India, son tan creibles cómo el que hace de Nantucket. Sus protagonistas tienen los pies tan bien plantados en un mundo tan realista que cuando flirtean con la magia o los espíritus te quedas tan perplejo cómo ellos, porque se te olvida que estabas leyendo un relato fantástico. Lo único malo es que me temo que con esto he leído todo lo q…

SPARTACUS: BLOOD AND SAND (1ª Temporada)

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Cuando se anunció una serie sobre Espartaco, en seguida me llamó la atención, sin embargo la críticas brutalmente duras que recibió el piloto me hicieron olvidarme de ella. No sería hasta mucho más tarde que empezaría a escuchar comentarios positivos por la red. No sabiendo qué pensar me puse a verla simplemente porque últimamente me ha dado por los romanos (por si no lo habíais notado). Qué la serie la produzca Sam Raimi, cuya última joya fue "La leyenda del buscador" no auguraba nada bueno y lo cierto es que el episodio piloto realmente merecía pocos elogios. Era un intento apenas velado de sacar jugo al éxito de "300" salvo que con menos estilo y presupuesto insuficiente, con ración extra de sangre y sexo gratuitos. La extraña elección de hacer hablar a los gladiadores cómo adolescentes americanos obsesionados con la palabra con "F" y el amplio abanico de errores en la caracterización de la época tampoco ayudaba a mejorar la impresión de fiasco total. 

CLAUDIO, EL DIOS, Y SU ESPOSA MESALINA, de Robert Graves.

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No hace mucho que comenté "Yo, Claudio", así que no repetiré lo que ya dije allí. Baste añadir que esta segunda parte es una digna sucesora. Habíamos dejado a Claudio siendo nombrado emperador por la guardia, y Graves retrocede un poco en el tiempo para ponernos en antecedentes sobre Herodes Agripa, personaje que será clave en la trama. Este extraño interludio justo al principio de la novela corta un poco el ritmo narrativo, pero al final hay que coincidir con el autor en que era necesario. La novela bien podría haber dejado fuera del título a Mesalina (qué no será importante hasta los últimos capítulos de la novela) y haber incluido a Herodes, que es casi omnipresente. Su transformación desde su educación romana hasta que abraza las creencia judías de su familia y acaba convenciéndose de que es el mesías e intenta unir a toda su gente en un levantamiento contra el imperio, no sólo ocupa gran parte de la novela, sino que es posiblemente la parte más interesante (junto con la…